Foto is gemaakt door Martine Piket

Route 66 zelf rijden? Zo doe je dat!

Is het ook jouw droom om binnenkort zelf (een deel van) Route 66 te gaan
rijden? Dan zul je al gauw tot de ontdekking komen dat dit nog niet zo eenvoudig
is. Route 66 bestaat namelijk officieel niet meer, je kunt de weg dus niet vinden
op wegenkaarten en navigators. Toch kun je Route 66 nog wel zelf rijden – in
deze blog lees je hoe!
*foto in de header komt van Martine Piket.

Het ontstaan en de ondergang van Route 66

Route 66 is al decennia lang een geliefde bestemming voor avonturiers en heeft
in het verleden bijna pelgrim-achtige proporties gekregen doordat de weg
symbool stond voor vrijheid en een beter bestaan. Route 66 kent dan ook een
rijke geschiedenis.
Tot het begin van de vorige eeuw was het wegennet van de Verenigde Staten vrij
ongestructureerd en bestond uit een samenraapsel van vooral zand- en
gravelwegen die kriskras met elkaar verbonden waren. Toen vanaf de jaren 20
steeds meer Amerikanen de gelukkige bezitter werden van een auto nam de
behoefte aan goede wegen toe. Daarom werden steeds meer straten geasfalteerd
en werd het ‘Federal Highway System’ geïntroduceerd, waarbij bestaande wegen
routenummers kregen zodat het makkelijker was voor automobilisten om naar
hun bestemming te rijden. Ook Route 66, die van Chicago in de staat Illinois naar
Santa Monica in de staat Californië loopt (totale afstand ca. 3945 km), is op die
manier ontstaan.
Vanaf de jaren 30 werd Route 66 heel populair, vooral onder gelukszoekers die
tijdens de Dust Bowl naar het westen trokken, op zoek naar werk. In de jaren
daarna steeg het autobezit in Amerika sterk, met als gevolg dat het steeds
drukker werd op alle wegen, en dus ook op Route 66. Veel ondernemers wisten
daar flink van te profiteren, getuige de prachtige gedecoreerde motels,
restaurants, tankstations en toeristische attracties die tot op vandaag de dag
overal op Route 66 te vinden zijn. Om de toename van het autoverkeer het hoofd
te kunnen bieden werden vanaf eind jaren 50 veel snelwegen aangelegd. Het
gevolg daarvan was dat Route 66 steeds minder gebruikt werd en veel motels,
restaurants en tankstations failliet gingen. In 1985 werd Route 66 officieel
verwijderd uit het ‘United States Highway System’, en is dus sindsdien niet meer
op wegenkaarten te vinden.

Route 66 zelf rijden met de auto, camper of motor

Ondanks dat Route 66 dus niet meer officieel bestaat kun je de route wel heel
eenvoudig zelf rijden met de auto, camper of motor, mits je over specifieke
instructies beschikt welke onder meer te vinden zijn in de reisgids Route 66
Planner van Martine Piket
. Zonder reisgids Route 66 rijden is vrijwel onmogelijk,
want de wegen die vroeger samen Route 66 vormden heten tegenwoordig
anders, en navigators sturen je meestal naar de snelweg. Op sommige stukken
van de voormalige Route 66 kom je overigens wel borden met de vermelding
‘Historic Route 66’ tegen, en ook op wegenkaarten zie je soms weleens deze

aanduiding staan, maar deze informatie is niet consistent dus hier kun je niet op
vertrouwen.

Bezienswaardigheden Route 66

Langs geheel Route 66 zijn nog steeds talloze bezienswaardigheden te vinden die
stammen uit de hoogtijdagen van ‘The Mother Road’, zoals Route 66 ook wel
wordt genoemd. Denk bijvoorbeeld aan prachtige al dan niet gerestaureerde
tankstations, zoals het uit de jaren 30 stammende Ambler-Becker Texaco Station
in Dwight (Illinois) en Roy’s Gasoline in Amboy (Californië), typisch Amerikaanse
diners zoals het in Art Deco-stijl gebouwde U-Drop- Inn-Cafe in Shamrock
(Texas), en motels met de meest indrukwekkende neonreclames, zoals het Blue
Swallow Motel in Tucumcari (New Mexico). Daarnaast kun je door enkele ‘ghost
towns’ rijden, zoals het dorpje Glenrio in New Mexico, en zijn er onderweg
diverse beroemde kunstwerken te bezichtigen, zoals de Cadillac Ranch in Texas.
Je kunt Route 66 in 14 dagen van begin tot het eind rijden, maar als je tijd of
budget beperkt is kun je ook prima een deel van de route doen. In Route 66
Planner van Martine Piket
zijn alle Route 66 hoogtepunten te vinden, inclusief
gedetailleerde instructies voor je navigator zodat je geen Route 66
bezienswaardigheden hoeft te missen.

 

Lees nog meer over Route 66 planner op Route66planner 

Bekijk ook onze eigen Route 66 pagina.

*foto in de header komt van Martine Piket.

 

 

 

Ook Interessant